A Generosidade faz bem para você, veja 05 provas:

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Presentear as pessoas pode ser muitas vezes um gasto elevado no seu orçamento. Contudo, uma pesquisa sugere que vale a pena: novos estudos atestam os benefícios de dar – não apenas para aqueles que recebem, mas para a saúde e felicidade dos doadores, e para a força de toda a comunidade.

Isto não significa que você precisa fazer compras para colher os benefícios de dar. A pesquisa sugere que os mesmos benefícios vêm de doar para instituições de caridade ou oferecer seu tempo, como em uma cozinha de sopa ou um abrigo para sem-teto. Aqui estão algumas das maneiras pelas quais dar é bom para você e sua comunidade:

 

  1. Generosidade traz felicidade. Um estudo de 2008 do professor da Universidade Harvard Business School, Michael Norton, e colegas descobriram que dar dinheiro a outra pessoa aumentou a felicidade dos participantes mais que gastar em si mesmos (apesar da previsão dos participantes de que gastar em si mesmos os tornaria mais felizes). A especialista em felicidade, Sonja Lyubomirsky, professora de psicologia da Universidade da Califórnia, Riverside, viu resultados semelhantes quando pediu que as pessoas realizassem cinco atos de gentileza a cada semana, durante seis semanas.

 
Esses bons sentimentos se refletem em nossa biologia. Em um estudo de 2006, Jorge Moll e colegas dos Institutos Nacionais de Saúde descobriram que, quando as pessoas doam a instituições de caridade, isto ativa regiões do cérebro associadas ao prazer, conexão social e confiança, criando um efeito de “brilho quente”. Os cientistas também acreditam que o comportamento altruísta libera endorfinas no cérebro, produzindo o sentimento positivo conhecido como “a alegria do ajudante”.

  1. Doar é bom para a nossa saúde. Uma ampla gama de pesquisas ligou diferentes formas de generosidade a uma melhor saúde, mesmo entre os doentes e os idosos. Em seu livro “Porque acontecem coisas boas às pessoas boas”, Stephen Post, professor de medicina preventiva na Universidade Stony Brook, informa que o fato de contribuir para outras pessoas mostrou aumentar os benefícios para a saúde em pessoas com doenças crônicas, incluindo HIV e esclerose múltipla.

Um estudo de 1999 liderado por Doug Oman, da Universidade da Califórnia, Berkeley, descobriu que pessoas idosas que se ofereciam para duas ou mais organizações eram 44% menos propensas a morrer em um período de cinco anos do que os que não eram voluntários, mesmo depois de controlar suas idade, hábitos de exercício, saúde geral e hábitos de saúde negativos, como fumar. Stephanie Brown, da Universidade de Michigan, viu resultados semelhantes em um estudo de 2003 sobre casais idosos. Ela e seus colegas descobriram que aqueles indivíduos que forneceram ajuda prática a amigos, parentes ou vizinhos, ou que deram apoio emocional aos seus cônjuges, apresentaram menor risco de morrer durante cinco anos do que aqueles que não o fizeram. Curiosamente, receber ajuda não estava vinculado a um risco de morte reduzido.

 
Os pesquisadores sugerem que uma das razões pelas quais a generosidade pode melhorar a saúde física e a longevidade é que ajuda a diminuir o estresse, o que está associado a uma variedade de problemas de saúde. Em um estudo de 2006 de Rachel Piferi da Universidade Johns Hopkins e Kathleen Lawler da Universidade do Tennessee, as pessoas que prestaram apoio social a outros tiveram pressão arterial mais baixa do que os participantes que não o fizeram, sugerindo um benefício fisiológico direto para aqueles que se doam.

  1. Promover a cooperação e a conexão social. Quando você dá, é mais provável que você ganhe: vários estudos, incluindo o trabalho dos sociólogos Brent Simpson e Robb Willer, sugeriram que, quando você dá aos outros, sua generosidade provavelmente será recompensada por outros – às vezes pela pessoa que você deu, às vezes por outra pessoa.

Esses intercâmbios promovem um senso de confiança e cooperação que fortalece nossos laços com os outros – e a pesquisa mostrou que ter interações sociais positivas é fundamental para a boa saúde mental e física. Como o pesquisador John Cacioppo escreve em seu livro “Solidão: Natureza Humana e Necessidade de Conexão Social”: Quanto mais extenso o altruísmo recíproco nascido da conexão social, maior o avanço em direção a saúde, riqueza e felicidade.
Além disso, quando damos aos outros, não apenas fazemos com que se sintam mais perto de nós; também nos sentimos mais próximos deles. “Ser gentil e generoso leva você a perceber os outros de forma mais positiva e mais caridosa”, escreve Lyubomirsky em seu livro “Como ser Feliz”, e isso “promove um maior senso de interdependência e cooperação em sua comunidade social”.

  1. Generosidade evoca gratidão. Se você está dando ou recebendo um presente, esse presente pode suscitar sentimentos de gratidão – pode ser uma maneira de expressar gratidão ou despertar gratidão no destinatário. E a pesquisa descobriu que a gratidão é parte integrante da felicidade, da saúde e dos laços sociais.

Robert Emmons e Michael McCullough, co-diretores do Projeto de Pesquisa sobre “Gratidão e Gratidão”, descobriram que ensinar estudantes universitários a “contar suas bênçãos” e cultivar gratidão fez com que eles exercitassem mais, se tornassem mais otimistas e se sentissem melhor em suas vidas em geral. Um estudo recente liderado por Nathaniel Lambert na Florida State University descobriu que expressar gratidão a um amigo próximo ou a um parceiro romântico fortalece nosso senso de conexão com essa pessoa.

Barbara Fredrickson, uma pesquisadora pioneira da felicidade, sugere que cultivar gratidão no cotidiano é uma das chaves para aumentar a felicidade pessoal. “Quando você expressa sua gratidão em palavras ou ações, você não apenas impulsiona sua própria positividade, mas também as outras pessoas”, ela escreve em seu livro Positivity. “E no processo você reforça sua bondade e fortalece seu vínculo entre si”.

  1. Doar é contagioso. Quando damos, não só ajudamos o destinatário imediato de nosso presente. Também estimulamos um efeito de onda de generosidade através da nossa comunidade.

Um estudo de James Fowler da Universidade da Califórnia, San Diego e Nicholas Christakis de Harvard, publicado no Proceedings of the National Academy of Science, mostra que, quando uma pessoa se comporta generosamente, inspira observadores a se comportar generosamente mais tarde, em direção a diferentes pessoas . Na verdade, os pesquisadores descobriram que o altruísmo poderia se espalhar por três graus – de pessoa para pessoa de pessoa para pessoa. “Como resultado,” eles escrevem “, cada pessoa em uma rede pode influenciar dezenas ou mesmo centenas de pessoas, algumas das quais ele ou ela não conhecem e não se encontraram”.

 
O fato de doar também foi associado à liberação de oxitocina, um hormônio (também liberado durante o sexo e amamentação) que induz sentimentos de calor, euforia e conexão com outros. Em estudos laboratoriais, Paul Zak, diretor do Centro de Estudos Neuroeconomicos da Claremont Graduate University, descobriu que uma dose de oxitocina fará com que as pessoas dêem mais generosamente e que sintam mais empatia em relação aos outros, com “sintomas” durando até duas horas. E essas pessoas em uma “oxitocina alta” podem potencialmente dar início a um “círculo virtuoso, onde o comportamento generoso de uma pessoa desencadeia a outra”, diz Zak.

Então, se você compra presentes, oferece seu tempo, ou doa dinheiro para caridade, isso pode ajudá-lo a construir conexões sociais mais fortes e até dar início a uma cascata de generosidade em sua comunidade. E não se surpreenda se você se encontrar beneficiando de uma grande dose de felicidade no processo.